Quelques chiffres clef sur Vars

Altitude : 1800
Population : 620
Surface : 92,2 km2
Code Postal : 05560

Une station internationale de ski et un col mythique sur la Route des Grandes Alpes, entre Haute-Ubaye et Hautes-Alpes

 

La géographie de Vars

La commune de Vars fait le lien entre Embrunais/Briançonnais/ Queyras et Haute-Ubaye. Historiquement, son col connu fut le point de passage de grands mouvements de population ou de troupe et d'invasions de notre histoire (les Provençaux, les Piémontais, les Savoyards, les Italiens, Espagnols et Allemands).

La commune de Vars se compose d'un centre station et de ses hameaux : Saint-Marcellin 1 500 m), Vars Sainte Marie (1 650m), Vars Sainte-Catherine (1750m) et Les Claux 1800 (coeur de station).

  • Vars Saint-Marcellin était le Chef lieu jusqu'en 1962, avant que Vars Sainte-Marie prenne la suite pour être plus central. Vars les Claux est née lors de la création de la station de ski en 1962.
  • Vars Sainte-Catherine était auparavant le grenier de la commune et autrefois dénommé "La Fortune".
  • Ces hameaux étaient complétés jusqu'en 1916 des hameaux du Val d'Escreins (Basse Rua et Haute-Rua) et du Château, abandonnés suite à des catastrophes

La vallée de Vars est classée au patrimoine des Hautes-Alpes par arrêté du 31 Décembre 1946, notamment en raison de son habitat traditionnel (maison basse d’un seul étage, prolongée par un grenier de bois, balcon, toitures en forte avancée avec ardoises ou bardeaux clairs) et par son côté pittoresque (prairies, alpages, forêt de mélèzes, etc.) jusqu'au Col de Vars. A l'époque, il s'agissait de protéger la valeur patrimoniale du site alors qu'on parlait de l'implantation "d'une station-modèle de sports d'hiver" avec téléphérique, remonte-pente, tremplins, pistes, piscines, etc. Dans les années 70, sa désinscription fut discutée mais ne fut pas prononcée.

A Vars Saint-Marcellin, au lieu dit "Le Château", sont visibles, posées sur un éperon rocheux, les ruines de l'ancien Château dont il ne subsiste qu'une tour datant du XIième siècle et deux fermes. Il existait aussi un autre chateau plus petit au dessus du village de Sainte-Marie au lieu-dit du Chastarlet.

 

La petite histoire de Vars

  • 1368-1369,  Vars est  saccagé  par  les Provençaux (les routiers de la Compagnie St Georges) qui passent en Italie
  • 1388,  l'Ubaye est rattachée au Duc de Savoie et le Col de Vars devient la frontière entre le Duché de Savoie et la Couronne de France (le Dauphiné avait été rattaché au Royaume de France en 1349, le Dauphin Humbert II avait en effet cédé le Dauphiné au Royaume de France, c'est "Le Transport du Dauphiné " et on l'autorise à porter le titre Dauphin de France)
  • Au XIV ième siècle le col était protégé à Saint-Marcellin par un Château-Fort delphinal destiné à défendre le passage. Il ne subsiste que des ruines de la tour ronde et de l'enceinte et deux fermes, ce fort a été détruit sur ordre de l'archevêque d'Embrun en 1577, afin qu'il ne puisse pas être utilisé par les troupes protestants de Lesdiguières
  • 15ième siècle : nombreuses invasions par les Piémontais
  • 16ième siècle : les troupes de François 1er passent par Gap pour aller à Marignan en 1515. 1538 L'Ubaye redevient française, avant de redevenir frontière en 1559. En 1591 le duc de Lesdiguières, chef des protestants du Dauphiné, gagne une bataille contre le Duc de Savoie. Les protestants s'installent dans la vallée de Vars
  • 17ième siècle : les Protestants de  la  Vallée  de  Barcelonnette sont obligés d'abandonner les Etats du Duc de Savoie dont ils dépendent depuis 1388, et se réfugient à Vars et à Guillestre, avant d'être pourchassés et de devoir émigrer (2/3 de la population quitte le territoire). En 1685  Louis XIV signe la Révocation de l'Edit de Nantes - c'est la persécution (d'où le nom des Claux "claustrés")
  • 1692 le Duc de Savoie et ses alliés allemands et espagnols passent par le col et ses armées détruisent et pillent les villages de la vallée de Vars, s'emparent de Guillestre, Embrun, Chorges et Gap, avant de faire demi-tour. Ces faits justifieront la construction de la citadelle de Mont-Dauphin
  • 1713 l'Ubaye est définitivement française
  • 1744 Don Philippe et le prince de Conti entrent en Italie par le Col

Au 19ième siècle, les différents hameaux subissent de nombreux désastres : 1845 un incendie ravage Vars Saint Marcellin, en 1856 graves innondations qui détruisent la totalité de Vars Sainte Marie (sont préservés l'Eglise et le cimetière), en 1865 incendie à Vars Sainte-Marie, en 1883 incendie à Vars Sainte-Catherine qui détruit une grande partie du village.

Le 20ième siècle n'est pas en reste :

  • Août 1916 le village de Basse Rua est victime d'un incendie. Le val d'Escreins est abandonné.
  • 1917 incendie à Vars Sainte-Marie
  • 1957 graves indondations dans les Hautes-Alpes et notamment à Vars Sainte-Marie où la Chagne déborde à la fonte des neiges

En 1962, la station de Vars les Claux est crée, un grand projet est lancé qui redynamise la vallée sur la base des premières installations qui avaient été mises en place dès 1936.
En 1964 la commune de Vars crée la réserve du val d'Escreins
En 1977, Vars adhère au Parc Naturel Régional du Queyras
En 2010, Vars quitte le Parc du Queyras en 2010, à l'occasion du nouvellement de la charte (une sombre histoire de chantage concernant des contreparties, notamment concernant l'entretien de la route du Val d'Escreins)

 

Le ski à Vars

Le ski à Vars commence très tôt puisque c'est en 1936 qu'il débute non loin du Col de Vars, puis à Vars-Sainte-Marie en 1937 avec le premier remonte-pente, et en 1939 le premier téléski à Vars les Claux. Plusieurs projets seront étudiés, avec l'appui du gouvernement, afin de faire de Vars une station de Classe Mondiale, vu son potentiel. Des équipements novateurs seront mis en place (ex: première télécabine des Alpes du Sud, téléski les plus rapides au monde, etc...). En 1990, Vars s'allie avec Risoul pour former officiellement le domaine de la Forêt Blanche Vars Risoul. La station de Vars doit aussi une grande part de sa notoriété ces dernières années grâce à sa piste de KL (kilomètre lancé) de Chabrière, où plusieurs records du monde de vitesse en ski ou snowboard, voir VTT sont tombés. Voir notre page dédiée à la station de ski de Vars pour en apprendre davantage.

 

Les sites incontournables à visiter depuis Vars

  • la piste de Kilomètre Lancé de Chabrières
  • le Col de Vars (2109m) et son refuge Napoléon
  • la Réserve Naturelle du Val d'Escreins
    • La source « miraculeuse » et l'oratoire de la « Font Sancte »
    • Le sentier botanique,  le sentier de découverte des Tetras et le sentier des arbres remarquables
    • Son pélérinage d'Août organisé au sanctuaire de la Font Sancte
    • Le Tour du Val d'Escreins
    • La Main de Dieu
  • La nécropole de Peyre Haute dite du « Panacelle » datant de l'âge du bronze
  • Panorama de Peyre-Haute
  • Panorama du Château
  • Guillestre et MontDauphin
  • Le pic de Chabrière
  • La tête de Paneyron (2785m)
  • Le pic d'Escreins (2734m)
  • Le pic de la Font Sancte (3385m)
  • Le Coul des Houerts
  • Le col et le Pic de Crevoux (2837m)
  • Le col de la Coulette
  • La Mortice et son Karst (le plus haut d'Europe)
  • Le Lac aux 9 couleurs

Carte de Vars

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