• Queyras
Un tracé mythique à travers les Alpes, une reconnaissance internationale, des panoramas d'exception !

Cet itinéraire d'exception bien connu passionnés de cyclisme, cyclotourisme et moto passe par le Queyras ! Découvrons-le !

 

Un itinéraire routier d'exception

La Route des Grandes Alpes est l'un des itinéraires géré par l'Association GTA (Grande Traversée des Alpes).

Cet itinéraire routier, donc accessible aux motards, cyclistes et automobilistes, permet de rejoindre Thonon-les-Bains à Menton/Nice (ou l'inverse) par la montagne et des cols mythiques :

  • il totalise 680 kilomètres de routes d'altitude
  • il permet d'emprunter 20 cols
    • 16 sur l'itinéraire principal
    • 4 sur les 6 variantes/boucles découverte, dont l'une transfrontalière
    • dont 8 à plus de 2.000 mètres
  • il traverse 6 départements de l'arc alpin français : Haute Savoie, Savoie, Isère (par les variantes), Hautes Alpes, Alpes de Haute Provence, Alpes Maritimes
  • il permet de découvrir 4 grands parcs naturels -  3 Parc Nationaux (Vanoise, Ecrins, Mercantour), 2 Parc Régional (Bauges, Queyras) - et 5 massifs - Chablais, Vanoise, Queyras, Ubaye et Mercantour.
     

 

Combien de temps faut-il pour faire la Route des Grandes Alpes?

Cet itinéraire permet de traverser les Alpes Françaises, depuis les rivages du lac Léman jusqu’aux plages de la Méditerranée !

Il jouit d'une grande renommée internationale, de nombreux étrangers l'emprunte chaque année.

Il est qualifié de plus bel itinéraire cyclotourisme au monde :

  • il peut être effectué en totalité sur une durée de 8 jours en vélo, 27.5h en voiture, 22h en moto (à nuancer en fonction des haltes découverte)
  • il n'est accessible en totalité que sur quelques mois : de juin à octobre, à nuancer en fonction des conditions d'ouverture à la circulation des cols (fonte des neiges)

 

Comme les autres itinéraires GTA :

  • il dispose de variantes
  • il peut être emprunté en totalité ou peut être l'opportunité de découvrir les environs ou d'autres cols non inscrits au tracé officiels. Chacun peut donc composer son propre parcours

 

Un réseau de partenaires tout au long du parcours

La Route des Grandes Alpes permet de découvrir les différentes vallées traversées (culture, histoire, gastronomie, spécialités, savoir-faire), ainsi que les paysages aux panoramas grandioses.

L'association GTA a mis en place un réseau de professionnels partenaires : hotels, restaurant, gites, etc..

Il est donc très simple de loger chez les hébergeurs référencés tout au long du parcour.

 

Un tracé mis en oeuvre sur plusieurs décennies

La Route des Grandes Alpes est fortement liée aux débuts de l'automobile et du train, avec des noms inscrits dans l'inconscient collectif :

  • la Compagnie PLM Paris-Lyon-Méditerrannée (nationalisée et reprise dans la SNCF en 1938),
  • le T.C.F. Touring Club de France, aujourd'hui disparu (dissolu en 1983)
     

En 1890, des privés créent le Touring Club de France, qui deviendra une institution du Tourisme Français.
Elle avait pour vut  « le développement du tourisme sous toutes ses formes, à la fois par les facilités qu’elle donne à ses adhérents et par la conservation de tout ce qui constitue l’intérêt pittoresque ou artistique des voyages »
Par ses actions et son influence, le T.C.F a permis de développer fortement le tourisme en France, plus spécifiquement :

  • le cyclotourisme, puis le tourisme économique
  • les guides touristiques
  • les routes touristiques, dont la Route des Alpes qui deviendra plus tard Route des Grandes Alpes
  • Lss pistes cyclables et d'équipements touristiques (panneaux, tables d'orientation)
  • l'amélioration de l'hébergement et des restaurants
  • la signalisation routière
  • les pratiques du camping et des colonies de vacances

La Route des Grandes Alpes fut ainsi mis en oeuvre sur près de 30 ans :

  • 1909, le Touring Club de France lance les premiers travaux de la Route des Alpes, avec pour but de créer un itinéraire qui les différentes vallées enclavées par des cols carrossables et stratégiques. L'occasion pour faire découvrir aussi les Alpes et leur patrimoine d'exception. A l'époque les différentes vallées étaient très enclavées, peu accessibles par les cols
  • L'état s'est joint à la démarche, souhaitant désenclaver les alpes et faciliter les accès aux armées (dans le Queyras, le Col Izoard vu ainsi ouvert par les troupes du Général Baron Berge)
  • En 1913, la PLM inaugure les premieres traversées des Alpes
  • En 1937, le premier tracé de la Route des Alpes est achevé et officialisé par le Président sous le numéro D902, après l'inauguration du col de l'Iseran (la guerre ayant interompu les travaux)
  • Pendant les 30 glorieuses, l'itinéraire est quelque peu délaissé au profit d'une itinéraire davantage dans les vallées.
  • 1950 : l'itinéraire est renommé "La Route des Grandes Alpes" afin de se différencier du tracé plus occidental

En 1994 son animation a été reprise par l'Association Grande Traversée des Alpes GTA, et son tracé a été légèrement modifié en 1995 :

  • passage par le col de la Colombière et des Aravis, pour éviter la vallée de Chamonix et son traffic routier,
  • arrivée non plus à Nice, mais à Menton.

 

De Thonon à Menton par des cols d'exception

Le trajet principal et ses variantes empruntent les cols mythiques suivants:

  • Thonon-les-Bains,
  • cols des Gets (1 170 m),
  • col de la Colombière (1 613 m),
  • col des Aravis (1 486 m),
  • col des Saisies (1 650 m),
  • col du Cormet de Roselend (1 968 m)
  • variante-la Madeleine (1993m),
  • col de l’Iseran (2 764 m),
  • col du Télégraphe (1 566 m),
  • variante-la Croix de Fer (2068),
  • col du Galibier (2677 m),
  • col du Lautaret (2 058 m),
  • col de l’Izoard (2 360 m), et la célèbre Casse Déserte
  • col de Vars (2 111 m),
  • col de la Bonette(2715),
  • col de La Cayolle (2 326m),
  • col de La Croix de Valberg (1 700m),
  • col de la Couillole (1 678 m),
  • col Saint-Martin (1 500 m),
  • col de Turini (1 607 m),
  • col de Castillon (706),
  • Col d'Eze(niveau mer),
  • Menton/Nice

Vous trouverez plus d'informations sur le site de la GTA Move Your Alps / Route des Grandes Alpes.

 

Des cols mythiques empruntés par le Tour de France

Chaque année, le Tour de France cycliste emprunte plusieurs cols du tracé Grande Route des Alpes !

En effet, le tracé comporte :

  • 4 cols Hors Catégorie TdF : col Izoard, de l'Iseran, de la Bonette, du Galibier
  • 6 cols de Catégorie 1 TdF : col de la Colombière, de la Croix de Fer,de Turini, des Saisies, du Lautaret, du Cormet de Roselend
  • 4 cols de Catégorie 2 : col d'Eze, de la Couillole, de Vars,des Aravis
  • 1 col de Catégorie 3 : col Saint Martin
  • 5 cols Non Catégorisé : col de Castillon, de la Cayolle, de la Madeleine, des Gets, du Télégraphe,

Chaque année en juin, il est possible de participer à une randonnée cycliste non chronométrée sur ce mythique itinéraire routier via la Cyclo des Grandes Alpes.

 

Un tracé qui passe bien naturellement par le Queyras

Le tracé emprunte les cols empruntés par les courses cyclistes les plus mythiques : l'itinéraire entre dans le Queyras par le Col d'Izoard (col emprunté également par le Tour de France, le Criterium du Dauphiné et chaque année par le thriathlon mythique EmbrunMan), puis descend en passant par la Casse Déserte, et emprunte les Combes du Guil puis la route des Gorges du Guil. La Route entre dans Guillestre pour prendre immédiatement la montée du Col de Vars, avant de redescendre vers l'Ubaye.

L'opération Cols Réservés du Conseil Général des Hautes-Alpes permet aux adeptes de la grande Reine de s'engager dans l'ascension du Col d'Izoard (fermeture de la route aux motorisés).

Les adeptes cyclo/moto/voiture ne manquent pas d'en profiter pour découvrir les autres paysages du Queyras :

  • Sentinelle Fort Queyras
  • Le village pittoresque et authentique de Saint-Véran
  • le Col Agnel, mythique col emprunté par le Giro

Ceux qui ont décidé de passer leurs vacances dans le Queyras en profitent pour faire sur une journée Izoard/Lautaret/Galibier et à aller tester aussi le Col Agnel !

 

Bref, un itinéraire d'exception qui passe dans une vallée d'exception : à découvrir !

Marc DESROUSSEAUX
Membre depuis : 11/07/2014
Ristolas France