2 parcours (L'Argentière est de retour), sur 2 jours

Voici l'édition 2017 des radeliers de la Durance, cette reconstitution de la descente de la Durance par des passionnés. Cette année, l'évènement a lieu officiellement sur 2 jours, et de nouveaux parcours sont mis en oeuvre. C'est la 19ieme reconstitition historique "Les radeaux de la Mémoire". En plus du trajet classique Saint-Clément/Embrun, le parcours l'Argentière-la-Bessée/Saint-Clément sera de retour. Ce seront donc 4 radeaux (2 pour chaque parcours qui seront reconstitués), soit un doublement des équipages.

Le programme détaillé commence à se dévoiler : en 2017,les lieux précis de construction de ces radeaux ne sont pas encore non plus déterminés.

 

Les préparatifs de l'édition 2017

  • 29 et 30 avril, 1er mai : début des préparatifs, nouveau marquage des anciens radeaux, vérifications
  • Samedi 6 et 7 mai : préparation de deux nouveaux radeaux.
  • Du samedi 20 au jeudi 26 mai : montage de 2 radeaux à Saint-Clément-sur-Durance / montage de 2 radeaux à L’Argentière-la-Bessée

 

Les descentes des Radeliers 2017 sur 2 parcours

Cette reconstitution historique, véritable trait d'union entre Alpes et Provence, aura lieu sur 2 jours cette année :

  • Samedi 27 mai : départ à 8h30 de L’Argentière-la-Bessée vers Saint-Clément-sur-Durance
    • arrivée à 12h à Saint-Clément de 2 radeaux
  • Dimanche 28 mai : départ à 14 heures de Saint-Clément-sur-Durance vers Embrun
    • Matin : fin du montage et règlage des rames.
    • 12h00 : Pique-nique en commun du public avec les radeliers.
    • 13h15 : Appel des Radeliers
    • 13h30 : Consignes de sécurité
    • 14h00 : Départ des 4 radeaux (3 radeaux de 8 personnes et 1 radelle de 3/4 personnes)
    • 16h30 : Arrivée Plan d'Eau d'Embrun (digue du plan d'eau, rive droite)

 

Les radeliers de la Durance : une pratique qui a perdurée jusqu'à l'aube de la 1ière guerre mondiale

L'Association des Radeliers de la Durance, créee en 1993 et basée à Embrun, première association française de radeliers, défend ce patrimoine et le maintien des connaissances de ce métier. Elle cherche même fonder une maison des radeliers dans l'Embrunais (au Pont Neuf).

L'activité des radeliers a disparu depuis un peu plus d'un siècle (quelques années avant la guerre de 1914-1918), avec l'avènement du transport sur Rail et des routes carrossables. Et pourtant les radeaux ont navigué sur la Durance depuis le Moyen-Age :

  • Ils transportaient par flottage sur 260km de voies navigables, des marchandises, parfois des passagers, mais surtout des "grumes" de bois nécessaires
    • à la construction navale de la Marine Royale notamment pour les chantiers navals de Toulon / Marseille (mâts, bordées et ponts de vaisseaux, gréements, rames de galère, etc. pou les bâtiments de la Royale)
    • aux charpentes ou chaffage des maison/bâtiments des cités provençales
  • Il leur fallait 3 à 4 jours pour ralier depuis les Hautes-Alpes la Provence (Arles/Bouches du Rhône notamment, en passant par Sisteron dans les Alpes du Haute-Provence), et acheminer/livrer la "marchandise" si précieux pour l'économie et la flotte militaire du Royaume
  • à l'aide de radeaux construits à base d'épicea local, très léger, permettant d'aller plus vite que le courant

La descente par flottage a permis ainsi d'accélérer les échanges, en évitant les routes sinueuses et cabossées, et notamment de livrer le bois réputé des Hautes-Alpes :

  • notamment des troncs de Mélèze (réputé imputrefiable), mais aussi de pins cembro ou d’épicéas du Queyras
  • mais aussi le sapin des forêts domaniales de l'Embrunais (Boscodon) ou des Baronnies (Durbon),  le noisetier, etc. haut-alpins.

Les radeliers descendaient ainsi par flottage d'importantes, lourdes et volumineuses pièces de bois, se guidant grace à leurs rames avant/arrière. Les plus gros radeaux (15 à 20 tonnes) étaient même descendus lors des grosses crues. Les différentes pièces de bois étaient assemblées avec ingéniosité à l'aide de réortes, les radeaux étaient guidés par des rames imposantes fixées à l'avant et à l'arrière.

Au delà, la radellerie a fortement marqué les familles haut-alpines, de part la dangereusité du métier (maîtriser le radeau dans les eaux tumultueuses et dangereuses de la Durance), bref une formidable aventure humaine, ancrée dans l'historique et l'inconscient collectif local

Aujourd'hui, la Durance est naviguée uniquement par les Rafts et les Kayaks ! Mais chaque année depuis près de 20 ans, les haut-alpins aiment se retrouver avant l'été pour acclamer les rameurs qui descendent sur leurs drôles d'embarcation, habillés en vêtement d'époque, grâce à ces pasionnés qui font revivre cette pratique ancestrale, qui a marqué le teritoire, lors d’une grande reconstitution historique annuelle "Les Radeliers de la Mémoire".

 

Une belle vidéo de l'édition 2016 pour vous donner envie

 

Les radeliers seront donc pendant 2 jours dans le Guillestrois ! Si vous n'avez vu cette reconstitution, on vous la recommande : le spectacle est traditionnellement suivi par des milliers de spectateurs, positionnés aux points stratégiaues sur les berges de la Durance.

Modalités d'inscription (date limite, tarif, etc.) à Descente 2017 des Radeliers de la Durance

Gratuit !

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